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发现新人种?!人类祖先喜提新成员

2021年11月12日       信息来源:科普中国

 说起人类祖先,你最先会想到什么呢?是北京的山顶洞人,还是云南的元谋人,亦或是神秘的神农架野人......

山顶洞人和北京人复原像 来源 | 腾讯网

6月25日,在关于人类祖先的起源方面,科学家们又有了新的发现。河北地质大学的教授季强博士带领团队向世界宣布,他们发现了一个新的古人类人种——“龙人”,并于8月28日在学术期刊《创新》(《The Innovation》)上发表了相关的研究成果。

《创新》杂志封面 来源 | 河北地质大学官网

“龙人”跟龙有关系吗?“龙人”究竟长什么样?他们与我们有着什么联系?新人种的发现又有什么作用?......

想了解更多有关“龙人”的信息?那就快随小编一起继续往下看吧!

1

“龙人”长龙角吗?

新发现的人种之所以叫“龙人”,并不是因为他们长着龙角,能游走山间,而是因其发现地为黑龙江,故以发现地为依据命名。以发现地区分古人类十分常见,如大家熟悉的周口店北京猿人、元谋人、蓝田人等,就都是以发现地命名的古人类人种。

龙人头骨化石 来源 | 河北地质大学官网

被研究的“龙人”化石除了下颌外,保存完好。经分析,科学家们得出结论:这块龙人头骨可能出自中更新世(第四纪冰川更新世中间的一个时期)晚期,生活年代可能大于14.6万年。

龙人头骨化石  | 河北地质大学官网

14.6万年前的“龙人”究竟长什么样呢?目前,国际上主要有四种面目复原的方法:口述相貌、绘画复原、雕塑和计算机还原。而它们都是建立在颅骨面貌复原技术之上的。

据了解,该技术距今已有100多年的历史,其科学依据是人体头面部的解剖学规律,且在单体复原方面具有较高的精确度。世界上第一次运用它是为著名艺术家巴赫进行头像复原并取得了成功。在对相关数据进行分析后,古人类学专家们也试着还原了一下“龙人”的模样。

龙人复原图  | 河北地质大学官网

“龙人”名片

性别:

年龄:40-50岁

身高:约1.85米

关键词:长寿,强壮,彪形大汉

古人类的平均年龄仅有二三十岁,而这个“龙人”竟然四五十岁了,相当于现在八九十岁的老人。在当时的条件下,可以说是十分长寿了。

“龙人”的身高约1.85米,体态壮硕,拥有着如今北方人的一些特点。

龙人复原图  | 中科院古脊椎所,赵闯绘

从头骨图片中可以发现,“龙人”有着粗壮的眉骨,整个头骨较矮,嘴部宽厚,这个特点使他更加接近于古猿,与现代人有一定区别。但与古老的原始人不同的是,他的颧骨矮平,脑容量高达1420毫升,又十分具有智人的特点。

龙人头骨 来源丨新华网

 

2

谁发现的“龙人”化石?

这块“龙人”化石是怎么发现的呢?据季强教授讲述,这块化石是一位哈尔滨农民捐赠给大学的。

据捐赠者说,这枚化石是他的爷爷传给他的。当年侵华日军占领哈尔滨后,曾安排中国劳工在松花江上修桥。修建桥墩的时候,一个中国劳工偶然挖到了这枚头骨,随即把它交给了当时的负责人。

负责人看到这头骨长相奇特,便将它偷偷地带回了家,连夜藏在了院子中。这名负责人就是捐赠者的爷爷。季强教授据此猜测,化石的发现地应为滨北公铁两用桥。

哈尔滨的滨北公铁两用桥(左侧是修建于上世纪三十年代的老桥)

来源丨黑龙江日报

2018年,季教授实地考察了该地区,认为这块化石原本应存在于松花江的河沙沉积物中。经过更详细的研究,科学家们推测出这类古人类至少生活在距今 14.6 万年前。而这枚化石,也成为了中晚更新世保存得最完整的人类颅骨化石之一。

3

人类究竟源于何方?

人类在演化的过程中,种类越来越少,但种群却越来越大。以此演化的结果就是,目前全球只有一个人种,那就是智人

季强教授接受媒体采访 来源丨河北地质大学官网

龙人与智人为同期演化的一个新的人类支系,但他具有自己的特征组合,所以并不是向现代人发展的过渡类型。

“龙人”的发现成为对“人类都是发源于非洲”这一说法的有力驳斥。相比于“非洲起源说”的单一性,研究人员认为多方向的“穿梭扩散模型”可以更好地解释非洲、欧洲和亚洲之间人属成员的复杂关系。

穿梭扩散模型 澎湃新闻

“穿梭扩散模型”认为,在远古时期,许多古人类支系虽各自处于孤立的种群状态,但他们可能拥有很强的扩散能力。而亚洲凭借多样性的环境特征,也许在人类演化过程中成为了各人种之间交流的汇集之地。

古人类研究重大成果交流会在石家庄富力洲际酒店会议厅举办

来源丨河北地质大学官网

龙人的发现为人类祖先溯源另辟蹊径。但我们不仅仍要追问,人类究竟来自何方?也许在未来的东亚地区,甚至是中国境内,科学家们还会发现龙人与智人的共同祖先。这不仅会为探讨智人起源问题提供新的证据,也会为我们“从何而来”的问题增添新的答案。

审核专家:陈瑜

古生物复原画家

来源:数字北京科学中心


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